About

Emilio Velis is an industrial engineer based in San Salvador from where he explores how sharing knowledge and technology can impact communities. Emilio is currently the Executive Director of The Appropedia Foundation, sharing know-how that creates sustainability around the world.

He worked over the past ten years on volunteer management and fundraising, most recently at Habitat for Humanity El Salvador. He supported the design and improvement of programs for service-learning and ethical volunteerism, as well as innovation and social resiliency.

At the same time, he worked on technology, open culture and how can both help people to find solutions to problems in their communities. He contributes to networks that focus on technology and open societies like the Fab Lab Network, Internet Society and Creative Commons, among others. He contributes to local and international projects that explore the use of technologies for solving social problems.

In 2014, Emilo co-founded Reacción, a technological initiative around open hardware and gamification, fostering community participation to solve social and environmental problems. As a result of this, he received the MIT Innovators Under 35 Award Central America in 2015. Reacción has been a part of project showcases for organizations like UNISDR and the Global Humanitarian Lab, obtaining coverage from international media.

More recently, he has focused on research for a wide variety of subjects such as citizen science, education on technology, maker culture, and Community-Centred Design. He has also taken active part in the development of open standards for DIN and Open Know-How, to improve knowledge transfer processes for social organizations.


Emilio Velis es un ingeniero industrial originario de San Salvador, desde donde trabaja en compartir conocimiento y tecnología para generar impacto en comunidades de todo el mundo. Emilio es actualmente Director Ejecutivo de The Appropedia Foundation, una organización global que trabaja en documentar y compartir saberes para la sostenbilidad.

Trabajó los últimos diez años en gestión de voluntariado y redaudación de fondos, más recientemente en Hábitat para la Humanidad El Salvador. Apoyó el diseño y mejora de programas para aprendizaje en servicio y voluntariado ético, y en procesos de innovación orientados a la resiliencia y el desarrollo comunitario.

Durante ese tiempo también formó parte de iniciativas de tecnología, cultura abierta, orientándolas para que las personas solucionen problemas en sus comunidades. Ha sido contribuyente activo de redes enfocadas en tecnología y una sociedad abierta como la Red Fab Lab, Internet Society y Creative Commons, entre otras. Apoya a proyectos locales e internacionales que exploran el uso de tecnologías para solucionar problemas sociales.

En 2014 Emilio cofundó Reacción, una iniciativa tecnológica para el desarrollo de hardware abierto y gamificación. Su trabajó se basó en la participación comunitaria para problemas sociales y ambientales y por su trabajo ganó el premio Innovadores Menores de 35 Centroamérica en 2015. Reacción fue parte de exposiciones de organizaciones como UNISDR y el Global Humanitarian Lab, y obtuvo cobertura de medios internacionales.

Más recientemente Emilio realiza investigación en una gran variedad de temas como ciencia ciudadana, educación en tecnología, cultura maker y diseño centrado en las comunidades. Ha participado del desarrollo de estándares abiertos a través de DIN y Open Know-How, con el fin de mejorar los procesos de transferencia de conocimiento para organizaciones sociales.